• 아시아투데이 로고
코로나 집단 감염 청해부대 장병 국내 후송 작전 개시(종합)

코로나 집단 감염 청해부대 장병 국내 후송 작전 개시(종합)

기사승인 2021. 07. 18. 18:16
  • 페이스북 공유하기
  • 트위터 공유하기
  • 카카오스토리 공유하기
  • 카카오톡 링크
  • 주소복사
  • 기사듣기실행 기사듣기중지
  • 글자사이즈
  • 기사프린트
공중급유수송기 2대에 함정 교대병력 등 200여명 급파
승조원 전원 조기 귀국 사태에 군당국 '대응 미숙' 지적
군 수송기 이륙
공군 다목적공중급유수송기(KC-330)이 18일 오아시스 작전 수행을 위해 김해기지를 이륙하고 있다./제공=국방일보
아프리카 아덴만 인근에 파병돼 임무를 수행하던 중 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 집단 감염이 발생한 청해부대 34진 문무대왕함(DDH-Ⅱ) 장병들을 국내로 후송하기 위한 ‘오아시스 작전’이 18일 시작됐다.

이날 오전 8시 현재 코로나19 확진 판정을 받은 청해부대 34진 장병은 68명으로 늘었다. 이는 유전자증폭(PCR)검사 결과가 나온 장병의 60%가 넘는 수치다. 특히 PCR 검사 결과가 전체 장병의 3분의 1 정도인 101명만 나온 상태여서 대규모 추가 확진이 우려된다.

해외 작전 중인 해군 함정에서 함장을 포함한 승조원 전원이 작전을 중단하고 조기 귀국하는 사상 초유의 사태가 발생한 것에 대해서는 군 당국의 안이한 상황인식과 미숙한 대응이 비판받고 있다.

◇작전명 ‘오아시스’…다목적 공중급유기 2대 급파

국방부는 이날 “청해부대 34진 장병 전원의 안전 후송을 위한 작전명을 ‘오아시스’로 명명하고, 오늘 오후 4시 다목적공중급유수송기(KC-330) 2대를 해당 지역으로 급파했다”고 밝혔다.

국방부는 “청해부대 34진 장병 중 101명에 대한 PCR 검사결과가 나왔고 이 중 68명이 확진 판정을 받았으며 나머지 200명에 대해서도 PCR 검사 결과를 기다리고 있는 상황”이라며 “이를 매우 엄중한 상황으로 인식해 현재 임무수행중인 청해부대 전원을 복귀시키기로 결정했다”고 설명했다.

그러면서 국방부는 “이를 위해 함정 교체병력 148명과 방역 및 의료인력 13명, 지원팀 등으로 구성된 약 200명 규모의 특수임무단을 현지로 투입한다”고 말했다.

아울러 국방부는 “군 수송기에는 이송 중 긴급환자 발생에 대비해 기내 산소통 등 충분한 의료 장비와 물자를 구비했으며, 의료진이 동행해 현지 병원에서 입원 치료 중인 15명을 포함한 환자들을 철저히 관리할 예정”이라며 “격벽 설치, 승무원 전원 방호복 착용 등 기내 코로나19 확산 방지대책도 강구했다”고 부연했다.

이어 국방부는 “특수임무단은 방역당국의 지침에 따라 문무대왕함을 소독 및 인수하고 함정을 안전하게 운항해 국내로 이송할 계획”이라며 “문무대왕함에 교체투입되는 해군 장병들은 대부분 파병 경험을 갖춘 인원들로서 전원이 국내에서 백신접종을 완료했으며, 방역 및 의료전문가가 포함돼 함정 인수시 철저한 방역 조치를 강구할 것”이라고 덧붙였다.

특수임무단장은 이경구 국방부 국제정책차장(준장)이 맡았다. 코로나19 집단감염이 발생한 청해부대 34진 장병들의 귀국은 이르면 이번 주 중반 이뤄질 것으로 보인다.

함정 교체병력은 문무대왕함과 같은 급으로 현재 수리·정비중인 강감찬함 승조원을 주축으로 청해부대 파견 경험이 있는 장교·부사관으로 구성됐다. 지휘는 양민수 해군 7기동전단장(준장)이 맡게 된다. 문무대왕함의 국내 이송에는 40여 일이 걸릴 것으로 예상된다.

서욱 국방부 장관은 이날 오후 김해공항을 찾아 출발하는 특수임무단을 격려했다. 서 장관은 “이역만리에서 우리 국민 보호와 국제해양안보를 위해 헌신하는 청해부대원들의 안전하고 신속한 복귀가 최우선 임무”라며 “철저한 방역지침 준수하에 임무를 완수하고 무사히 귀국해 달라”고 당부했다.

다목적공중급유수송기 시그너스 KC-330 청해부대
18일 공군 김해기지에 주기된 공군 다목적공중급유수송기(KC-330)에 오아시스 작전에 투입될 방역물자 등이 탑재되고 있다./제공=국방일보
◇함정 교체 병력 등 200여명 특수임무단 구성

이번 작전의 명칭인 ‘오아시스’는 청해부대 활동지역 인근의 환경적 특징을 고려해 ‘위안·생명’ 등의 의미를 담고 있다는 게 국방부의 설명이다. 국방부는 국가가 끝까지 책임지고 안전하게 복귀시키겠다는 의지와 빠른 치유 및 안식을 위한 염원을 담아 작전명을 ‘오아시스’로 명명했다고 밝혔다.

오아시스 작전에 투입되는 특수임무단은 이 단장을 포함해 200여 명의 장병으로 구성됐다. 이중 함정 교체병력이 148명으로 가장 많고 방역 및 의료인력 13명, 지원팀 등으로 구성됐다.

특수임무단에 선발된 장병은 전원 PCR 검사 결과 음성판정을 받았으며 백신접종도 완료한 상태다.

특히 조기 귀국하는 청해부대 34진 장병들을 대신해 문무대왕함을 한국까지 이송할 해군 파견 병력 148명은 대부분 문무대왕함과 동급 함정에 근무 경험이 있는 장교 및 부사관으로 선발했다. 병사는 포함되지 않았다. 주축은 강감찬함 장병들로 알려졌으며 함정 기본 운용인력은 물론 의무·항공·정비인력까지 포함됐다.

선발된 장병 대부분은 청해부대 파견 경험이 있으며 해군 파견부대 지휘를 맡은 양 전단장은 지난 2006년 환태평양훈련(RIMPAC)에 작전참모로 참가했을 당시 문무대왕함에 편승한 경험이 있다.

◇문무대왕함 방역 및 인수 절차

해군 파견부대원들은 의무사령부 방역지침에 따라 ‘2중 방역’을 실시한다. 기존 함정 승조원들이 침실 등 개인 생활공간과 식당 등 사용빈도가 높은 공용구역에 대한 1차 방역을 실시한 뒤 함정을 이탈하고 나면 파견부대원들이 방역복 및 KF94 마스크를 착용한 채 승함해 함정 전반에 대한 2차 방역을 세밀하게 실시할 예정이다.

파견부대원에 의해 실시되는 2차 방역은 함정 환기시스템 필터에 대한 소독작업, 함정 내·외부 잔존 바이러스 소멸작업, 모든 격실에 대한 방역작업, 함내 격실문을 모두 개방한 채 6시간 이상 환기를 시키는 순서로 진행된다.

2차 방역이 끝나면 본격적인 비대면 인수절차가 시작된다. 파견부대원들은 각 분야별로 사전에 작성한 세부 체크리스트와 청해부대 34진 장병들이 작성한 테크노트를 활용해 비대면 인수를 진행할 예정이다.

파견부대원들은 함정을 완전하게 인수 받은 후 복귀 준비단계에 돌입한다. 함정 전반에 대한 방역상태를 재점검하고 추가적인 방역을 매일 실시하며, 유사 시를 대비해 예비 격리 격실도 준비할 예정이다.

서욱 국방부장관 격려
서욱 국방부 장관이 18일 오아시스 작전에 투입되는 장병들을 격려하고 있다./제공=국방일보
◇다목적 공중급유 수송기 방역대책

공군은 출발 전 항공기 내 격벽을 설치하는 등 방역 대책을 수립하고 인원 탑승 및 물품 적재를 준비했다. 또 최단시간내 국내 이송과 안전한 비행을 위해 항공기 정비 및 점검 비행 등에 만전을 기했다는 게 국방부의 설명이다.

항공기에는 후송 병력의 안전을 위한 소독액 등 방역물자, 산소통, 의약품, 풍토병 예방 백신 등의 물품이 탑재됐다. 대한항공과 아시아나항공은 해외에서 국제평화를 위해 임무를 수행하다 어려움에 처한 장병들의 긴급 복귀를 위해 부족한 기내용 산소통을 지원하기도 했다.

이번 작전에 투입된 다목적공중급유수송기(KC-330) 비행을 담당하는 공군 장병은 39명이다. 이들은 모두 이라크 근로자 귀국 지원, 6·25전사자 유해봉환, 얀센 백신 수송 지원, 레드플래그 알래스카 병력 수송 임무 등 다양한 해외비행임무를 수행한 바 있다.

국방부는 “이들은 무박으로 장시간 비행을 한 만반의 준비를 갖췄다”며 “청해부대 장병들의 안전한 귀국비행을 담당하게 된다”고 말했다.

◇군 당국 파병부대 감염병 대응 미숙 지적

이번 청해부대 코로나19 집단감염은 아프리카 현지 기항지에서 이뤄진 군수물자 보급이 원인인 것으로 추정된다. 이 같은 상황이 충분히 예상됐음에도 사전에 철저히 대비하지 못한 책임이 군 당국에 있다는 지적이다.

함정내 코로나19 집단감염은 충분히 예상됐다. 이미 지난해 3월 미국 항공모함 시어도어 루스벨트함에서 코로나19 집단감염 사태가 발생한 바 있다. 한국 등 아시아 방문에 나선 영국 항공모함 퀸엘리자베스함에서도 최근 승조원 100여 명이 코로나19에 확진 됐다. 국내에서도 지난 4월 해군 상륙함 고준봉함(LST-681)에서 30여 명의 장병이 코로나19에 집단 감염된 사례가 있다.

이 같은 선례가 아니더라도 해군 함정이 집단감염에 취약하다는 건 이미 잘 알려진 사실이다. 밀집·밀접·밀폐 3밀 환경인데다 환기 시설이 모두 연결돼 있기 때문이다.

고준봉함 집단감염 당시 서욱 국방부 장관은 “함정은 한정된 공간에서 다수 인원이 밀집해 근무하는 특성이 있다”며 철저한 방역 지침 준수와 취약점 보완을 지시했다. 하지만 군 당국은 지난 2월 출항 전 2차례의 PCR 검사에서 이상이 없었고, 바다 위 함정에서 코로나19가 발생할 소지가 없다고 판단해 청해부대 장병들에 대한 백신 접종을 귀국 후로 미뤘다.

국방부는 “작전임무가 지속되는 임무특성상 아나필락시스 등 예방접종 후 이상반응 발생 시 응급상황 대처가 제한되는 점과 함정 내에서는 백신 보관기준의 충족이 제한되는 점 등으로 현지접종이 곤란하다고 판단했다”고 설명했다.

이 같은 해명에도 불구하고 한 예비역 해군 관계자는 “당시 청해부대 장병들에 대한 백신 보급 대책을 세웠어야 했다”며 “현재 중요한 작전을 수행중인 것으로 알려진 청해부대에서 코로나19 집단감염 사태가 발생한 것은 심각한 문제다. 지금이라도 청해부대가 즉각 대응해야 할 작전상황이 발생한다면 누가 책임질 것인가”라고 강하게 비판했다.

해외 파병부대에 대한 전반적인 감염병 대책도 부실했던 것으로 보인다. ‘해외 파병부대 우발사태 지침서’에는 대규모 감염병 발생 시 대응 매뉴얼은 포함돼 있지 않은 것으로 전해졌다.

정부 관계자는 “국방부와 합참 관련 부서는 파병부대에 우발사태가 발생할 때마다 해당 부대로 ‘공문’을 내려보내 대응하고 있다”고 말했다. 군 당국이 사전에 파병부대 감염병 예방 및 대응 매뉴얼을 갖고 있지 않다는 의미로 풀이된다.

이에 합참 관계자는 “지난해 6월 합참에서 해외 파병부대 코로나19 대응 매뉴얼을 만들어 하달했다”면서도 “자세한 내용은 비밀이라 공개할 수 없다”고 말했다.

특수임무단 군 수송기 탑승
오아시스 작전에 투입되는 특수임무단 장병들이 18일 공군 다목적공중급유수송기(KC-330)에 탑승해 이륙을 기다리고 있다./ 제공=국방일보
◇국민의힘 ‘인재’ 비판 잇따라

국회 국방위원회 소속 강대식 국민의힘 의원은 이날 “국방부는 ‘지난 1월 이미 파병부대를 고위험군으로 분류했고, 이후에는 해외체류 중인 인원은 유엔 및 파병국의 백신 접종 계획과 연계해 자발적 동의를 전제로 현지에서 접종하고 있다’고 보고했지만 청해부대만 예외가 적용돼 백신 접종을 받지 못했다”며 “이번 집단감염 사태는 인재”라고 주장했다.

또 강 의원은 “정부가 제출한 ‘국군부대의 소말리아 아덴만 해역 파견연장 동의안’에 따르면, 이번 파견은 유엔 안보리 결의(1373/1838/1846/1851)를 근거로 연합해군사 및 해수부·외교부·국내 해운단체의 요청 등을 고려한 것인 만큼 유엔에 청해부대에 대한 백신 접종을 요청할 권리와 명분도 있었다”고 말했다.

아울러 강 의원은 “국방부장관도 국회 국방위에 출석해 ‘밀폐된 공간에서 항행작전 임무를 수행하고 있는 장병들한테 최우선으로 백신 접종을 시킬 것’이라고 밝혔다”며 “청해부대 34진이 출항 시 백신 접종을 하지 않았다면, UN에 협조를 구하는 등 적극적인 조치를 취했어야 했고, 그것이 불가했다면 기항지에서 현지인과 접촉해 물자보급을 하는 최소한의 인원이라도 모든 수단을 강구해 백신 접종을 마무리했어야 했다”고 지적했다.

이어 강 의원은 “이번을 계기로 군의 시스템을 획기적으로 개선해 제4, 제5의 유사한 사건이 발생하지 않도록 해야 한다”며 “코로나19 백신의 사각지대는 없는지 다시 한번 점검하라”고 촉구했다.

강민국 국민의힘 원내대변인도 이날 “국가를 위해 위험한 환경에서 고군분투하는 청해부대 장병들에게 백신 하나 보내지 않았다”며 “문재인 정부의 방치 속에 발생한 ‘청해부대 집단감염 사태’가 심각한 상황으로 치닫고 있다”고 비판했다.

특히 강 원내대변인은 “문 대통령은 지난 6월 ‘북한이 동의한다면 백신 공급 협력을 추진하겠다’고 밝힌 바 있다”며 “북한에게 줄 백신은 있으면서, 청해부대 장병들에게 줄 백신은 없었다는 것인가, 상황이 여의치 않은 게 아니라 ‘의지가 없었다’고 볼 수밖에 없다”고 주장했다.

이어 강 원내대변인은 “말로는 군 장병에 대한 지원과 예우를 강화하겠다면서 실상은 ‘방역 사각지대’에 방치한다면, 앞으로 누가 나서서 파병 부대에 자원하겠는가. ‘K-방역’이라는 자화자찬이 부끄러울 정도”라며 “‘무사 안일주의’로 백신 하나 보내지 않은 문재인정부는 이번 ‘청해부대 집단감염 사태’의 책임을 피할 수 없을 것”이라고 덧붙였다.


ⓒ아시아투데이, 무단전재 및 재배포 금지


댓글
기사 의견쓰기