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서욱 국방장관 “청해부대 장병 백신접종 노력 부족함 있었다” 인정

서욱 국방장관 “청해부대 장병 백신접종 노력 부족함 있었다” 인정

기사승인 2021. 07. 20. 11:50
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청해부대 코로나19 집단 감염사태에 공식 사과
"보다 세심하게 챙지지 못해 무거운 책임감 통감"
"모든 장병 안전 제반 대책 철저하게 보완 할 것"
국무회의 참석하는 서욱 장관
서욱 국방부 장관이 20일 청해부대 34진의 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 집단감염 사태에 대해 공식 사과했다. 사진은 서 장관이 이날 오전 정부서울청사에서 열린 국무회의에 민방위복 차림으로 참석하고 있는 모습./연합뉴스
서욱 국방부 장관이 20일 청해부대 34진의 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 집단감염 사태에 대해 공식 사과했다.

특히 서 장관은 파병 장병에 대한 백신 접종 대책에 문제가 있었다는 지적에 “우리 군은 해외파병 부대원을 포함한 모든 장병들의 백신 접종을 적극적으로 추진해 왔으나, 지난 2월 출항한 청해부대 장병들에 대한 백신접종 노력에는 부족함이 있었다”고 인정했다.

서 장관은 이날 “저 멀리 해외 바다에서 국가와 국민을 위해 헌신해온 청해부대 34진 장병들을 보다 세심하게 챙기지 못해 다수의 코로나19 확진자가 발생한 것에 대해 국방부 장관으로서 무거운 책임을 통감한다”며 “청해부대 장병 및 가족 여러분들과 국민 여러분께 깊은 사과의 말씀을 드린다”고 말했다.

그러면서 서 장관은 “그간의 해외파병부대 방역대책의 문제점을 살펴보고 해외파병 장병을 포함한 모든 장병들이 더욱 안전하고 건강하게 임무를 수행할 수 있도록 제반 대책을 철저하게 보완하겠다”고 약속했다.

서 장관은 “우리 군은 다목적 공중급유수송기 2대를 현지로 급파해 청해부대원 전원을 안전하게 복귀시키고 있다”며 “청해부대원들은 임무를 훌륭히 수행하고, 오늘 저녁 서울공항을 통해 입국할 예정”이라고 밝혔다.

이어 서 장관은 “국방부는 청해부대원이 도착하는 대로 사전 지정된 병원과 생활치료센터에서 건강을 회복할 수 있도록 최선을 다해 지원할 것”이라며 “다시 한번 청해부대 장병 및 가족 여러분, 그리고 국민 여러분께 큰 심려를 끼쳐드려 송구한 말씀을 드린다”고 거듭 고개를 숙였다.


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