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나토 정상회의서 ‘中 견제’ 한·일·호·뉴 4개국 정상회담 검토

나토 정상회의서 ‘中 견제’ 한·일·호·뉴 4개국 정상회담 검토

기사승인 2022. 06. 20. 10:54
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Japan Kishida <YONHAP NO-5702> (AP)
기시다 후미오 일본 총리./사진=AP 연합
이달 말 스페인 마드리드에서 열리는 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의를 계기로 한국, 일본, 호주, 뉴질랜드 등 4개국 정상회담 개최가 검토되고 있는 것으로 알려졌다. 아시아태평양 국가들의 연대를 확인하고 중국에 대항하는 ‘자유롭고 열린 인도·태평양’ 구상을 추진할 것으로 보인다.

20일 요미우리신문은 기시다 후미오 일본 총리가 오는 29~30일 열리는 나토 정상회의에 맞춰 한국, 일본, 호주, 뉴질랜드의 정상들과 회담을 개최하는 것을 검토하고 있다고 보도했다. 이번 나토 정상회의에는 기시다 총리를 비롯해 윤석열 대통령, 앤서니 앨버니지 호주 총리, 저신다 아던 뉴질랜드 총리도 처음으로 초청됐다.

요미우리신문은 아태지역 4개국 정상들이 중국을 염두에 두고 동·남중국해에서 일방적인 현상 변경 시도에 반대하는 의사를 밝힐 전망이라고 보도했다. 또 중국이 영향력을 확대하는 태평양 도서국에 대한 지원 방안도 회담 의제가 될 것으로 보인다고 전했다.

아울러 나토 각국이 우크라이나 사태에 집중하고 있는 가운데 아시아에 대한 관심을 높이려는 구상이라고 신문은 분석했다. 중국이 미국·인도·일본·호주 등 4개국이 참여하고 있는 안보협의체 ‘쿼드(Quad)’에 대해 “인도태평양판 나토”라고 반발하는 가운데 나토 정상회의에서 4개국의 정상회담이 성사되면 중국을 견제하는 또 하나의 틀이 구축된다.

한편 일본 정부는 이번 나토 정상회의를 계기로 한 정식 한일 정상회담은 진행하지 않는 방향으로 조정 중인 것으로 알려졌다. 일본 정부 관계자는 “일제강점기 강제 동원된 조선인 노동자 문제에 대해 한국 측의 대응이 보이지 않아 정상회담을 개최할 환경이 아니라고 판단했다”고 전했다.

하지만 윤 대통령과 기시다 총리가 짧은 시간에 비공식적인 대화를 나눌 가능성은 여전히 점쳐지고 있다. 지난 15일 윤 대통령은 용산 대통령실 청사 출근길에 기자들과 만나 한일 정상회담과 관련해 “외교 문제가 아직 정해지기 전에 확인해드리기는 조금 어렵다”며 확정된 것은 없다고 밝혔다.

기시다 총리도 같은 날 기자회견에서 한일관계에 대해 “매우 어려운 상황에 처해있으며 이를 방치할 수 없다”면서 “이를 위해서는 조선인 노동자 문제를 비롯한 현안 해결이 시급하다”고 말했다.


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