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미 민주당 등 원전 반대론자까지 찬성으로 선회, 그 이유는

미 민주당 등 원전 반대론자까지 찬성으로 선회, 그 이유는

기사승인 2022. 07. 06. 07:05
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NYT "민주당 등 원전 반대론자, 찬성으로 선회"
바이든 행정부, 원전 운영 지원...원전 보존·확대 초당적 법안 제출
민주 아성 캘리포니아, 폐쇄 결정 원전 운영 연장 추진
전력 수요 급증, 원전 비용 경쟁력
미국 원전
미국 아이다호주 아이다호국립연구소의 사막 지대에 있는 선라이즈(Sunrise)의 첨단 시험 원자로로 2007년 1월 31일 이 연구소가 제공한 것./사진=AP=연합뉴스
미국 민주당 등 원자력 발전소 반대론자들이 원전 찬성으로 기존 입장을 바꾸고 있다고 미국 일간 뉴욕타임스(NYT)가 5일(현지시간) 보도했다.

폐기하기로 했던 원전의 허가 기간 연장과 자금 지원뿐 아니라 새로운 원전 건설 지원을 위한 초당적 법안까지 제출됐다.

전력 수요가 급증하고, 탄소 중립을 위한 태양광·풍력 등 다른 동력원의 비용 상승으로 원자력 에너지의 경쟁력이 높아진 것이 그 배경이다.

조 바이든 행정부는 원전을 주요 국정과제인 기후변화 대응과 탄소 중립화의 동력원 중 하나로 원전을 꼽고, 지원책을 내놓고 있다.

미국 에너지부는 지난 4월 19일 허가 기간이 만료되는 원자력 발전소의 운영 연장을 돕기 위해 원전 소유주와 운영자에 대해 60억달러(7조8000억원)를 지원할 것이라며 경제성 등을 이유로 원전 폐쇄를 선택했던 원전 소유주와 운영자에 대해 연방 정부의 지원금을 신청하도록 했다.

제니퍼 그랜홈 에너지부 장관은 당시 성명에서 “원전은 미국에서 탄소 중립 전력의 절반 이상을 담당한다”며 “바이든 대통령은 청정에너지 목표를 달성하기 위해 원전의 계속 가동을 약속했다”고 강조했다.

환경단체
환경단체 적색저항단체 회원들이 2021년 11월 2일(현지시간) 제26차 유엔기후변화협약 당사국총회(COP26)가 열린 스코틀랜드 글래스고의 스코틀랜드 이벤트 캠퍼스(SEC) 바깥에서 시위를 하고 있다./사진=글래스고 AP=연합뉴스
바이든 행정부는 또한 새로운 원자력 기술을 시연하는 워싱턴과 와이오밍(州)의 2개 프로젝트에 25억달러를 지원하고 있다.

지난해 7월에는 민주당과 공화당 상원들이 초당적으로 세제 공제 등으로 원전 보존과 확대를 지원하는 법안을 제출했다.

특히 미국 민주당의 아성으로 꼽히는 캘리포니아주(州)의 경우 주내 유일의 원전인 디아블로 캐니언 원전 허가 기간이 만료되는 2025년 폐쇄될 예정이었지만 개빈 뉴섬 주지사는 원전의 허가 연장을 제안했고, 이 원전 폐쇄를 지지했던 캘리포니아주 출신 다이앤 페인스타인 민주당 연방 상원의원이 이를 지지하고 나섰다.

페인스타인 의원은 지역신문 ‘새크라멘토 비(Bee)’ 기고문에서 “원전 폐기물에 대한 우려는 여전하지만 현시점에서 탄소 중립을 위해 디아블로 원전을 유지하는 것이 더 중요하다”고 원전에 대한 입장 변화 이유를 설명했다.

페인스타인 의원 이 원전을 10년간 더 가동하면 캘리포니아 에너지 업계의 탄소 배출량을 2017년 대비 10% 감축할 수 있고, 천연가스 의존도를 줄일 수 있으며 26억달러의 전기 비용을 절약하고 정전을 예방할 수 있다는 스탠퍼드대와 매사추세츠 공과대학(MIT)의 연구 결과를 소개하기도 했다.

이 원전은 캘리포니아주 전력 수요의 약 10%를 담당하고 있다. 이 원전의 운영사 PG&E는 2016년 환경단체에 허가 연장을 추진하지 않고 풍력과 태양광 발전에 집중하겠다고 했으면서도 지금은 주와 결정과 지침을 따를 것이라는 입장을 밝혔다고 NYT는 전했다.

미국은 지난 10년 동안 12기의 원자로가 폐쇄됐지만 여전히 28개주 54개 원전에서 92기의 원자로가 가동 중인 세계 최다 원전 보유국이며 전체 전력의 약 20%, 청정에너지의 50%를 생산하고 있다. 바이든 행정부는 2035년까지 청정에너지에서 전력을 모두 생산한다는 목표를 제시한 상태다.


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