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호주 최대 통신사, 정부 제안으로 태평양 이동통신 사업 매수 추진...중국 경계

호주 최대 통신사, 정부 제안으로 태평양 이동통신 사업 매수 추진...중국 경계

기사승인 2021. 07. 20. 14:03
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호주 통신사 텔스트라, 디지셀그룹의 태평양 이동통신 부문 매수 추진
"호주 정부, 매수 추진 제안...재정 지원"
디지셀, 남태평양 최대 이동통신 사업 전개
"호주 정부, 중국의 남태평양 인프라 접근 우려"
쿼드정상회의
호주 정부가 자국 기업과 함께 중국 기업의 매수 가능성이 보도된 남태평양의 이동통신 사업을 공동 매수하는 것을 검토하고 있다고 로이터통신·니혼게이자이(日本經濟)신문(닛케이) 등이 보도했다. 사진은 조 바이든 미국 대통령(왼쪽)과 토니 블링컨 국무부 장관 등이 지난 3월 12일 오전(미국 동부시간) 워싱턴 D.C. 백악관의 스테이트 다이닝룸에서 스가 요시히데(菅義偉) 일본 총리·나렌드라 모디 인도 총리·스콧 모리슨 호주 총리와의 쿼드(Quad) 첫 정상회담에 화상으로 참석하고 있는 모습./사진=워싱턴 D.C. UPI=연합뉴스
호주 정부가 중국 기업의 매수 가능성이 보도된 남태평양 이동통신 사업을 자국 기업과 공동 저지하는 방안을 검토하고 있다고 로이터통신·니혼게이자이(日本經濟)신문(닛케이) 등이 보도했다.

호주 최대 통신사인 텔스트라(Telstra)는 19일(현지시간) 발표한 성명에서 자메이카에 본사를 둔 통신사 디지셀그룹의 태평양 부문 매수와 관련해 호주 정부와 제휴를 협의하고 있다며 계약을 진행할 경우 정부로부터 재정적·전략적 리스크 관리 지원을 받을 것이라고 밝혔다. 호주 언론에 따르면 매수액은 20억 호주달러(약 1조7000억원)가 될 것으로 보인다. 로이터는 매수액의 과반을 호주 정부가 출연할 것이라고 관측했다.

텔스트라의 디지셀 매수 추진은 호주 정부의 제안에 따른 것이다. 태평양 지역에서의 중국 영향력 확대를 우려한 호주 정부가 자국 통신사에 매수 추진을 제안한 것으로 해석된다.

디지셀은 카리브해 국가들과 파푸아뉴기니·통가·사모아 등에서 이동통신 사업을 전개하고 있다. 파푸아뉴기니에서는 시장 점유율 90%를 넘어섰고 통가·바누아투·사모아에서도 과반 점유율을 기록하는 등 남태평양 도서국(島嶼國)에서 강한 존재감을 보이고 있다.

앞서 호주 언론들은 지난해 중국 국유통신사인 차이나모바일이 디지셀 태평양 부문 매수에 관심을 보이고 있다며 호주 정부가 중국 기업을 저지하기 위해 융자 보증 등을 통해 호주 내 펀드 지원을 검토하고 있다고 알렸다.

호주 싱크탱크 로위연구소 관계자는 “호주 정부가 우려하는 것은 중국 기업이 남태평양의 인프라에 접근하는 것과 더불어 디지셀 매수에 의한 수익이 남태평양 지역 정치가 매수 등에 사용될 가능성”이라고 진단했다.

중국이 남태평양 도서국에 대한 영향력을 확대해 관계 강화를 모색하는 것은 호주뿐 아니라 미국·일본에게도 경계대상이다. 미국·일본·호주·인도 4개국이 쿼드(Quad) 협의체를 결성한 배경이기도 하다. 미국·일본·호주는 특히 방대한 데이터가 왕래하는 정보 인프라의 안전보장상 리스크를 우려하는 목소리를 높이고 있다고 닛케이는 분석했다.

지난해 5월 입찰을 실시한 미크로네시아연방-키리바시 연결 해저 광케이블 사업에 중국 기업이 가장 낮은 가격을 제시했지만 올해 그 입찰이 무효화됐다. 닛케이는 미·일·호주가 중국 기업의 수주를 경계해 사업을 진행하는 미크로네시아연방과 자금을 지원하는 세계은행(WB)에 입찰 재검토를 요청했다는 관측이 있다고 전했다.


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